21 octobre 2018 7 21 /10 /octobre /2018 19:39

SAMEDI 28 AVRIL

Nous prenons l'autoroute qui longe le sud de l'île pour retourner à Larnaca. Nous faisons quelques visites entre Limassol et Larnaca.

Notre premier arrêt est pour un monastère indiqué sur la carte ;" Agios georgios Alamanos". Nous ne pouvons pas visiter le monastère mais les jardins fleuris sont superbes, en particulier ceux autour de l'église.

Il y a des roses à profusion et aussi des arbres du voyageur en fleur.  Les fleurs ressemblent à celles des oiseaux de paradis mais en 5 fois plus grosses et avec des couleurs différentes.

L'endroit est calme et apaisant.

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Nous déjeunons en bord de mer au village de Zygi.

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Nous passons le reste de la journée aux villages de Kato Drys et Lefkara.

Ce dernier est réputé depuis le moyen âge pour la dentelle fabriquée par les femmes et le travail d'orfèvrerie des hommes.

Nous apprécions de flâner dans ces très beaux villages aux ruelles pavées et escarpées.

 

 

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Nous visitons un petit musée local où nous voyons de l'artisanat et en particulier des travaux de dentelles.

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Nous nous installons au "Stephanie city apartments", en centre ville mais il n'est pas facile de se garer. Nous dînons avec un beau plat de crevettes et du poisson. En rentrant vers l'hôtel, nous passons devant des stands de sucreries locales.

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DIMANCHE 29 AVRIL

Jocelyne et Patrick prennent l'avion du retour en début d'après midi. Nous changeons d'appartement, nous logerons au "Stephanie studio", en centre ville jusqu'à notre départ le 1er mai.

Nous passons la mâtinée dans différents quartiers de Larnaca.

Notre première visite est pour la jolie église Saint Lazare "Agios Lazaros" que nous avions découvert lors de notre arrivée.Le tombeau du saint se visite, il est sous l'abside de l'église.

En face de l'église, l'entrée de l'hôtel City Alkisti où nous étions en arrivant le premier jour.

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Nous allons vers le sud de la ville en suivant la promenade de Phinikoudes le long de la mer. Nous arrivons au fort, puis au quartier Turc avec la grande mosquée. Nous flânons agréablement au soleil dans le labyrinthe des ruelles avec leurs maisons blanches.

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Nous retournons au studio pour déjeuner et nous emmenons Jocelyne et Patrick à l'aéroport. On passe devant le lac salé de Larnaca avec ses flamands roses.

 

Nous passons la fin de la journée en centre ville à découvrir le "street art".

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LUNDI 30 AVRIL

Nous partons en voiture en promenade à l'ouest de Larnaca. Nous allons jusqu'à la très réputée plage d'Agia Napa, certes belle mais tellement bitumée autour qu'elle en perd tout son charme.

Ce que nous avons aimé dans cette partie de l'île, c'est le Cap Greco et son parc national  et un peu avant les belles formations rocheuses appelées palais  et les grottes marines.

Nous déjeunons bien dans un petit village à l'intérieur des terres.

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Nous passons notre dernière soirée sur la promenade de bord de mer du centre ville, il y a une petite scène sur la plage où des amateurs présentent des danses folkloriques ou des morceaux de musique. La nuit tombe, nous allons prendre un délicieux cocktail.

Demain, nous prenons l'avion pour rentrer en France.

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18 octobre 2018 4 18 /10 /octobre /2018 13:42

JEUDI 26 AVRIL : sites archeologiques

Nous partons en direction de Paphos. En chemin, nous faisons un arrêt au site légendaire de "Petra Tou Romiou"où la déesse de l'amour émergea des flots. La plage de galets et le rocher d'aphrodite forment un lieu idyllique, Jocelyne y fait une baignade.

 

PAPHOS, ChyprePAPHOS, Chypre
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Le premier site que nous visitons est celui du sanctuaire d'Aphrodite un peu avant d'arriver à Paphos. Près de l'entrée, un superbe cactus de Barbarie.

Le sanctuaire classé à l'Unesco est très vaste, le petit musée attenant présente une pierre du XII ème siècle qui symbolisait la déesse jusqu'à l'époque Romaine. On peut y voir aussi entre autres objets, un cercueil décoré et une mosaique.

 

 

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L'arrêt suivant est aux Tombeaux des Rois, classé aussi à l'Unesco mais beaucoup plus spectaculaire que le site précédent  pour les profanes que nous sommes.

Il s'agit d'un ensemble de tombeaux souterrains et de chambres funéraires destinés aux habitants de Nea Paphos. Aucun roi n'a été enterré ici, le nom est du à la grandeur des différents tombeaux, ils sont construits sur le même plan que les maisons de l'époque.

Le lieu est vraiment spectaculaire par son immensité et ses salles souterraines cachées au premier regard et aussi par la proximité de la mer.

 

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Nous continuons notre journée dans le monde Antique avec le site archéologique de Paphos et ses mosaïques incroyablement fines. Les différentes salles les contenant sont protégées des intempéries.

Autour, les ruines sont très dispersées.On peut voir entre autres, le forum, le théâtre et les vestiges d'une forteresse médiévale.

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Dans la ville de Paphos, nous allons voir la basilique Chrysopolitissa entourée par les fondations d'une basilique paléochrétienne. On peut y voir le pilier (blanc) de St Paul où il aurait été attaché et fouetté 30 fois avant de convertir au Christianisme son bourreau. Le soleil couchant donne de la magie à ces vestiges.

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Nous logeons à l'Ana Hôtel Apartments, confortable avec une grande piscine où Jocelyne et moi iront faire quelques brasses même si l'eau est encore un peu froide.

PAPHOS, Chypre

VENDREDI 27 AVRIL : randonnée et visites au nord de Pafos.

Nous longeons la mer au nord de Paphos pour rejoindre "Coral Bay" et la plage "Agios Georgios" dominée par l'église du même nom. La mer a une jolie couleur, le site est plutôt joli.

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Nous roulons encore un peu pour arriver dans les collines d'Akamas où nous allons randonner dans les gorges d'Avgas pour faire le "Avakas Nature Trail".

Après avoir marché en suivant un sentier facile, on arrive dans un étroit défilé cerné d'imposantes falaises. Il y a de l'eau par endroit et les rochers sont glissants. Beaucoup de verdure s'accroche à flan de falaise. La promenade est belle. Nous continuons un peu après la sortie de la gorge. Nous faisons un arrêt pour un encas avant de rebrousser chemin.

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Nous continuons notre journée en allant jusqu'au nord ouest de la ville de Polis pour voir les bains D'Aphrodite.Le lieu, à l'entrée d'une grotte, n'a rien d'extraordinaire mais Aphrodite, déesse de l'amour et protectrice de Chypre venait s'y baigner après ses ébats amoureux selon la légende.

Autour, le jardin botanique n'est pas mis en valeur.

Nous prenons un verre dans un bar qui surplombe la mer à côté du parking. En contrebas, une superbe plage où nous finissons par aller nous baigner, un moment de pur délice...

PAPHOS, ChyprePAPHOS, Chypre

Nous dînons dans une taverne "Michael's Konia" avec un repas de Mezze accompagné par de la musique et des chants traditionnels.

 

15 octobre 2018 1 15 /10 /octobre /2018 19:51

Jeudi 26 avril : de Nicosie à Limassol

Nous passons par la montagne et nous faisons deux arrêts où nous avons été la première semaine.

Le premier pour la petite église de Forviotissa fermée lors de notre première visite et nous n'avions pas réussi à trouver quelqu'un pour l'ouvrir. Nous ne regrettons pas cette fois, nous pouvons voir les fresques intérieures. Elles sont en très bon état et splendides par leur couleurs vives et leur état de conservation, elles datent du XII ème au XVII ème siècle et sont classées au patrimoine de l'Unesco. La cloche de l'église est à l'extérieure, dans un arbre :)

LIMASSOL, ChypreLIMASSOL, Chypre
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Le deuxième arrêt est au village de Kakopetria tellement charmant ! Et puis, nous retournons manger au restaurant  Mylos qui sert de délicieuses truites.

LIMASSOL, ChypreLIMASSOL, Chypre
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Au nord de Limassol, nous découvrons un très beau village, celui de Laneia mais les rues sont désertes à cette saison. Les rues sont pavées, les fleurs sont partout et certaines maisons de pierres calcaires ouvrent leurs portes pour montrer des activités anciennes. Nous y visitons aussi la maison d'un artiste peintre, Michael Owen.

Nous rejoignons ensuite la ville de Pissouri, à l'ouest de Limassol où nous avons notre logement(Zafira Holiday Apartments) situé sur les hauteurs de la ville. Nous dînons sur place.

LIMASSOL, ChypreLIMASSOL, Chypre
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VENDREDI 27 AVRIL : les sites archéologiques

 

 

 

Après un bon petit déjeuner sur la terrasse face à la mer, nous partons pour le site antique de Kourion. Le site est très agréable à visiter car on a une vue panoramique sur la mer et les champs fleuris alentour. La visite commence par le théâtre romain. Dans les différentes maisons et dans la basilique paléochrétienne, on peut voir des mosaïques assez fines. Les plus belles sont protégées par un toit.

LIMASSOL, ChypreLIMASSOL, Chypre
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Nous allons déjeuner dans Limassol au restaurant Mayirio Sykaminia où nous rentrons par l'arrière directement depuis le parking où nous avons garé la voiture; restaurant vraiment authentique et très bon.

Nous partons ensuite visiter le château de Limassol qui présente un musée médiéval; la vue est belle depuis les remparts.

A l'entrée, une expo temporaire expose des photos en noir et blanc sous lesquelles sont inscrites des citations bien choisies d'écrivains.

LIMASSOL, ChypreLIMASSOL, Chypre
LIMASSOL, Chypre
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Nous nous promenons dans Limassol et nous croisons là aussi église et mosquée.

LIMASSOL, ChypreLIMASSOL, Chypre
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Nous quittons Limassol pour aller voir au soleil couchant le sanctuaire d'Apollon Hylatès.

Les colonnes entières ont été restaurées, les photos ont de belles couleurs en fin de journée.

Nous rentrons dîner à l'appartement.

LIMASSOL, ChypreLIMASSOL, Chypre
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14 octobre 2018 7 14 /10 /octobre /2018 17:26

La ville est la capitale de deux pays, la partie nord pour la République de Chypre Nord, pays reconnu uniquement par la Turquie et la partie sud pour la République de Chypre.

La vieille ville est entourée de remparts Vénitiens qui forment une sorte d'étoile, comme un flocon de neige.

Dans la partie Sud, les cinq bastions en bon état, servent, à l'extérieur, de parkings et de lieux de promenade.

NICOSIE, capitale de ChypreNICOSIE, capitale de Chypre
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SAMEDI 21 AVRIL : Nicosie Sud

Avant de rejoindre Nicosie, nous faisons quelques arrêts dans des villages pour voir des petites églises orthodoxes et la campagne environnante. Parmi eux, le monastère Stavrovouni où seuls les hommes sont autorisés à entrer, nous ne le visitons pas.

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Nous logeons à l'extérieur de la vieille ville dans un appartement très confortable : "Stavriana Court".  Nous nous installons et prenons la voiture que nous garons en bas des remparts, au bastion Prodocataro, pour faire une première visite dans Nicosie sud. Nous avons choisi de suivre la promenade "retour vers le passé" du Lonely Planet qui va d'ouest en est afin de faire une première approche de la ville.

Nous longeons les remparts, marchons un peu sur "Ledra street", artère commerçante de la ville et empruntons les ruelles du quartier populaire de Laiki Yitonia. Un peu plus loin, nous visitons l'église de l'Archangelo Michall Trypiotis du XVIIème siècle.

Tout au long de notre circuit, nous verrons beaucoup de peintures murales de styles très différents.

 

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Nous arrivons ensuite à la mosquée Omeriye, les minarets ont été ajoutés en 1571; c'était une église jusqu'au XIV ème siècle.

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Les rues sont souvent fleuries et il est agréable de s'y promener, nous nous relaxons quelques instants dans la cour intérieure d'un hamman.

Notre promenade nous emmène vers une imposante demeure ottomane, hélas fermée, puis nous passons près du palais de l'archevêque.

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Nous coisons la mosquée Tahtakale avant d'arriver au Nord Est, dans le quartier Chrysaliniotissa où nous flânons agréablement dans les ruelles.

L'église du quartier est la plus ancienne des églises byzantines de la ville. Nous restons un moment à l'extérieur pour écouter de beaux chants religieux qui flottent paisiblement dans cette oasis de calme.

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Nous passons le long de la ligne verte qui délimite les deux parties de la ville avant d'aller dîner au restaurant "Zanettos Taverna" pour un repas de mezze à base de viandes. C'est très bon mais il y en a hélas trop pour que l'on puisse tout apprécier. Le patron prend soin de ses clients, l'accueil est vraiment chaleureux.

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DIMANCHE 22 AVRIL : Chypre Nord

Nous passons la frontière à pieds entre Nicosie nord et sud, il suffit de présenter sa carte d'identité.

La monnaie utilisée est la livre turque mais l'euro circule aussi.

Nous marchons directement vers les remparts au nord pour trouver des transports pour visiter quelques lieux situés à l'extérieur de la capitale de la république de Chypre nord.

Nous ne parviendrons pas à négocier un taxi pour faire la visite en voiture des sites que nous voulions voir, les tarifs sont exorbitants. On a essayé de nous arnaquer et on a perdu pas mal de temps.

Finalement, nous prenons le bus pour la ville de Girne(Kyrenia). A l'arrivée, un kiosque coloré sert des jus de grenade absolument délicieux.

 

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Nous visiterons ce joli port de Kyrenia dans l'après midi. Nous négocions plus facilement un taxi sur place qui nous emmène à Bellapais et aux somptueux vestiges de son abbaye.

On est envouté par le charme du lieu, en particulier le cloître.

Un écrivain britannique,Lawrence Durrell, a vécu dans ce village au début des années 1950 et a écrit ses mémoires "citrons acides"où il parle, entre autre, de l'abbaye.

De nombreux petits lézards se chauffent au soleil.

L'église de l'abbaye est un musée,le culte n'y est plus pratiqué depuis 1976.

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Nous nous promenons dans le village qui est très fleuri et qui domine la mer. Nous prenons on rafraîchissement avant de revenir à Kyrenia avec le taxi.

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Le port de Kyrenia (Girne) daterait des Grecs Mycéniens, vers 1200 av JC. La forteresse date des Byzantins au VIIème siècle, en 1191, elle a été prise par Richard Coeur de Lion qui faisait route vers Jérusalem. Au XIV ème siècle, les Vénitiens agrandissent le château.Les turcs débarquent en 1974. Actuellement, la ville reçoit beaucoup de touristes car son site est vraiment magnifique.

Nous déjeunons au Kivris Evi avec une salade Halloumi (fromage de lait de chèvre ou de brebis grillé et accompagné de crudités). La vue sur le port depuis le toit terrasse est superbe.

Dans le musée, à l'intérieur de la forteresse, nous voyons une épave d'un navire marchand grec qui sombra aux alentours de 300 av JC, elle a été découverte en 1967 avec les restes de sa cargaison.

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Nous visitons la forteresse où les points de vue sur la mer sont enchanteurs.

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Nous marchons ensuite le long du port et dans les ruelles de la ville où les vestiges de sculptures sur bois retiennent notre attention.

Patrick et Michel posent avec la statue d'un pêcheur:)

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Nous rejoignons Nicosie nord en bus, repassons la frontière, traversons Ledra Street dans Nicosie sud et reprenons la voiture pour rentrer dîner dans notre appartement.

 

LUNDI 23 AVRIL : Nicosie

Nous passons la matinée dans Nicosie Sud. Nous remontons Ledra street pour arriver à une minuscule et charmante place"plateia faneromenis" qui s'étale au pied de son église. De nombreux cafés complètent le décor.

 

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Nous nous promenons en nous dirigeant vers le CVAR qui retrace l'histoire de Chypre au travers de ses collections d'art et ses archives. Hélas, il est fermé en hiver. Nous n'avons pas réussi à voir les musées que nous souhaitions en étant à Nicosie sur le week-end !

Nous voyons de nombreux graffitis artistiques lors de cette déambulation dans les ruelles.

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Nous entrons dans l'atelier d'un artisan Sotiris Sevastides, l'atelier 301 qui détourne des objets pour créer des œuvres d'art. C'est assez bien réussi et nous sommes bien acceuillis par l'artiste.

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Nous passons le poste frontière pour aller faire la balade pédestre du guide Lonely Planet "retour vers le passé". Certains étudient avec sérieux le parcours :)

 

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Nous visitons l'imposante cathédrale St Sophie en partie construite par les artisans bâtisseurs de Saint Louis. C'est maintenant la mosquée Selimiye, lieu de culte en activité mais que l'on peut visiter en dehors des heures de prière.

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Nous déjeunons au Saraba restaurant qui jouxte la mosquée, c'est moyen.

Nous passons devant l'église St Nicolas, Bedesten, lieu de spectacle des derviches tourneurs. En face, le marché municipal, ancien caravansérail.

Pas très loin, une ruelle, avec des bars, remarquée par sa déco en parapluies:)

 

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Plus loin, deux autres anciens caravansérails sont mieux conservés, en particulier le Buyuk Han.

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Nous passons près de l'église arménienne et nous finissons la visite dans le quartier d'Arabahmet et ses charmantes ruelles. Ce quartier est situé près des bastions Roccas et Mula.

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Nous rentrons dîner à notre appartement. Pour finir, quelques autres photos dont les spécialités gourmandes.

Nicosie et la partie de la république de Chypre nord que nous avons visitée  font partie, avec le massif de Troodos, de nos lieux préférés à Chypre.

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2 octobre 2018 2 02 /10 /octobre /2018 14:17

LUNDI 16 AVRIL

Nous arrivons à l'aéroport de Larnaca vers minuit, nous prenons un taxi pour l'hôtel "Alkisti City"; la clé de notre chambre nous attend comme prévu dans une boîte aux lettres extérieure et nous entrons dans ce petit immeuble du XIXème siècle, bien restauré. La chambre est confortable et nous dormons agréablement.

Des travaux dans l'immeuble en face nous réveille mais il n'est pas trop tôt et nous sommes récompensés par la vue superbe, de notre balcon, sur l'église St Lazare. Il y a un bon soleil qui nous met tout de suite dans l'ambiance vacances.

Le petit déjeune est correct.

MARDI 17 AVRIL au VENDREDI 20 AVRIL

Nous retournons à l'aéroport pour prendre notre voiture de location et en route. Nous allons au village de Lemithou dans les montagnes du Troodos où nous allons loger à la "Themis House". Nous avons réservé une chambre avec une kitchnette. Le patron se montrera très agréable et nous donnera plein de bons conseils sur la région. Nous avons une belle vue sur les montagnes depuis notre chambre. Il y a une piscine mais il fait encore un peu frais en montagne pour l'utiliser.

 

CHYPRE : LE MASSIF DU TROODOSCHYPRE : LE MASSIF DU TROODOS

Nous avons pris l'autoroute du sud avant de bifurquer dans la montagne où les routes sont parfois assez sinueuses et étroites. Nous voyons souvent les dômes des églises orthodoxes. Les paysages sont apaisants. Nous piqueniquons tranquillement en chemin, près d'une petite église fermée.

 

CHYPRE : LE MASSIF DU TROODOSCHYPRE : LE MASSIF DU TROODOS

Nous dormons comme des loirs dans notre logement perdu en pleine montagne et nous partageons le reste de notre temps entre randonnées, visite des villages, des églises anciennes peintes et des monastères.

Nous dînons plusieurs fois sur la terrasse de notre logement face à la montagne comme dans un oasis de verdure.

Après nous être installés dans notre logement, nous allons au village de Pedoulas, là encore un havre de paix avec ses ruelles pavées quasiment désertes. Nous y voyons notre première église peinte "Archangelos Michail". L'extérieur, comme beaucoup d'autres que nous verrons ensuite ressemble à une petite maison mais l'intérieur surprend agréablement par la profusion des fresques du XVème siècle.

 

CHYPRE : LE MASSIF DU TROODOSCHYPRE : LE MASSIF DU TROODOS
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Devant l'église orthodoxe moderne du village, nous découvrons une énorme poule en ciment. Pendant notre séjour, nous verrons souvent des œufs, des lapins ou autre décorations laissées en place depuis les festivités de Pâques.

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Nous visiterons plusieurs autres petites églises peintes pendant ces journées dans le"Troodos"mais nous n'aurons pas toujours le droit de photographier les peintures intérieures.

A l'extérieur, elles ont toujours plus l'allure de maisonnettes que d'églises.

Parfois, elles seront fermées.

Pour la "Panagia Forviotissa", nous ne trouverons pas le pope qui a les clefs, malgré la bonne volonté des villageois qui nous disent d'aller au café :) pour le voir et lui demander de nous ouvrir.

 

CHYPRE : LE MASSIF DU TROODOSCHYPRE : LE MASSIF DU TROODOS
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Nous ferons trois randonnées.

La première en suivant le sentier d'Artémis, autour du mont Olympe. En chemin, nous verrons, des panneaux sur les roches(dunites), une station de ski et des chenilles processionnaires mais surtout de beaux paysages de forêts avec des vues sur les environs. Vers la fin du parcours, une nuée de moucherons nous poursuit assez longtemps pour être désagréable.

CHYPRE : LE MASSIF DU TROODOSCHYPRE : LE MASSIF DU TROODOS
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La deuxième randonnée conduit aux chutes de Kaledonia. Le sentier longe une petite rivière que nous traversons à plusieurs endroits sur des ponts de bois. Il y a un dénivelé de 400m.

 

La troisième randonnée vers le hameau de "Treis Elis"nous mènera vers les ponts médiévaux, nous en voyons deux, ceux de Kelefos et Elies; le troisième est très éloigné. La promenade, souvent en forêt, est très agréable.

CHYPRE : LE MASSIF DU TROODOSCHYPRE : LE MASSIF DU TROODOS
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Parmi les villages où nous nous sommes promenés, celui de Kakopetria, dans son quartier ancien, nous a beaucoup plu.

Il s'agit d'un labyrinthe de rues piétonnes et escarpées où les maisons fleuries ont du charme.

Nous avons dîner au "Mylos Restaurant" où la truite se savoure dans un magnifique cadre.

CHYPRE : LE MASSIF DU TROODOSCHYPRE : LE MASSIF DU TROODOS
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La région comprend plusieurs monastères, le plus célèbre et le plus grand est celui de Kykkos, très bien entretenu, à voir sans aucun doute mais il a moins de charme que d'autres, plus petits. Il a été fondé au XI ème siècle, détruit plusieurs fois par des incendies; le bâtiment actuel date de 1831.

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CHYPRE : LE MASSIF DU TROODOSCHYPRE : LE MASSIF DU TROODOS
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dans les environs, la route serpente dans la montagne, découvrant de beaux paysages jusqu'à la tombe du premier président de Chypre, l'Archevêque Makarios III.

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CHYPRE : LE MASSIF DU TROODOS

Nous visitons aussi le monastère de Trooditissa qui date du XVIII ème siècle et qui a été restauré. Il est isolé dans une forêt de pins.

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Le monastère que nous avons préféré est celui du village de Kalopanayiotis : Agios Loannis Lambadistis, classé au patrimoine de l'Unesco comme de nombreux sites de la région.

Il est charmant par l'ensemble des bâtiments en pierre de la région, disposés avec beaucoup de goût; l'ensemble des trois églises regroupées en une seule est remarquable par la variété des couleurs de ses fresques murales.

On y ressent une vrai ferveur religieuse. A ce propos, nous avons été toujours bien accueillis dans les différents lieux de culte que nous avons visités.

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Les photos suivantes ont été prises dans différents villages où nous nous sommes promenés, nous avons bien aimé cette région pour sa nature, les rues pavées de ses villages où il fait bon flâner mais aussi pour ses églises médiévales et ses monastères.

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 Le vendredi 20 avril, nous retournons à Larnaca où nous devons retrouver le lendemain nos amis Jocelyne et Patrick pour découvrir la suite de l'ile de Chypre.

Nous logeons au Sea N Lake Hoteln Apartments situé dans le sud de la ville.

Le soir, nous dînons au restaurant Zephyros avec un Mezze (traduit par "petits délices") de poissons, c'est notre premier et nous sommes surpris quand on nous amène au moins une trentaine de plats différents.

Au début, des pains délicieux avec du tahiné,du taramasalata,du tzatziki, de l'houmous, des olives et une salade de tomates, concombres. Ensuite, au moins une dizaine de plats avec des crevettes, poulpes divers et poissons variés. Il y aussi des légumes. En dessert, quelques fruits confits. Nous nous sommes régalés, par contre, la salle était bruyante, un peu comme une cantine; les clients étaient en grande majorité des chypriotes.

 

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29 mars 2018 4 29 /03 /mars /2018 14:52

VENDREDI 23 MARS

Nous partons avec Marie-Annick et Jacques pour Sofia avec un vol Ryan Air. Nous atterrissons en voyant les environs sous la neige. Nous arrivons vers 15h à notre logement "Apartment on Hristo Belchev" situé en centre ville, près de la rue piétonne Vitosha. Nous devons téléphoner au propriétaire pour avoir les clés. L'appartement est correct, meublé à l'ancienne mais propre.

Nous prenons un café puis nous sortons faire des achats pour le petit déjeuner avant de faire un tour à pieds dans le centre ville, il neige par intermittence.

Nous empruntons la rue Vitosha où nous trouvons des changeurs de monnaie.

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Le centre ville de Sofia n'est pas très étendu mais il commence à faire nuit quand nous finissons de voir une partie des bâtiments principaux de l'extérieur. Ceux-ci sont en bon état mais on ne peut pas en dire autant des façades de la plupart des immeubles; elles sont très délabrées.

Demain, nous visiterons ces monuments.

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Nous dînons bien dans un restaurant de cuisine Bulgare, le "Hadjidraganov's houses".

Quand nous rentrons dans notre appartement, la neige tombe plus fort.

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SAMEDI 24 MARS

La Bulgarie a été habitée par les romains, les thraces et les macédoniens, puis envahie par les byzantins et les ottomans, libérée par les russes et enfin, occupée par l'union soviétique. La ville de Sofia porte les traces de toutes ces cultures.

Nous empruntons la rue piétonne Vitosha pour visiter une mosquée, une synagogue et une église orthodoxe placées les unes à côté des autres. Il a neigé et une femme Bulgare vend des oiseaux fabriqués en polystyrène et qu'elle a accroché à un arbre pour les mettre en valeur; avec la neige, l'effet est magique. Nous photographions et ne résistons pas au plaisir d'acheter chacune un oiseau !

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La mosquée Banya Bachi a été construite en 1576 par un des plus grand architecte de l'empire ottoman. L'intérieur est apparemment plutôt récent.

La synagogue qui date du début du XXème siècle est imposante, nous ne pourrons pas entrer la visiter,nous sommes samedi.

 

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La cathédrale orthodoxe Sveta Nedelya a été construite sur des ruines romaines, au moyen âge; elle a été détruite en 1856 par un incendie. Elle a été reconstruite 7 ans plus tard puis à nouveau abimée en 1925 lors d'un attentat à la bombe. Elle a été restaurée et de magnifiques icônes sont à l'intérieur. Lors de notre visite, il y avait un baptême et de beaux chants religieux.

Près de la mosquée, nous voyons l'extérieur des anciens bains thermaux construits en 1913 sur les ruines des thermes romains. Ils ont été transformés en musée. Sur la gauche, une fontaine déverse de l'eau chaude.

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Nous déjeunons très bien au marché central en achetant notre repas dans plusieurs échoppes, en particulier une de poissons où les calamars sont excellents. Nous testons aussi les pâtisseries ! Des petites tables sont installées au bord des magasins et on mange debout en se régalant. Nous prenons un café au centre du marché avant de repartir faire nos visites.

Je repère une jolie couronne de Pâques.

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Nous allons voir l'église Sainte Petka des Selliers, datant de la fin du XVIème siècle. Elle est fermée et nous ne pourrons donc pas voir les fresques renommées de l'intérieur. Par contre, Jacques et Michel cherchent un" trésor" de Géocaching et le trouvent. Nous ajoutons nos noms sur le papier et le remettons dans sa cachette.

Nous repartons pour le palais royal où nous assistons à la relève de la garde. On observe les pavés jaunes du boulevard Tsar Snoboditel en attendant le début.

Nous entrons dans une cour insérée dans plusieurs bâtiments de l'époque soviétique. Nous pouvons y visiter l'intérieur de la Rotonde St Georges,le monument le plus ancien de Sofia, toute petite mais avec des fresques magnifiques dans le dôme.

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Nous remontons le boulevard aux pavés jaunes, bordés de quelques belles demeures jusqu'à l'église Russe, construite au début du XXème siècle, magnifique sous la neige ! A l'intérieur de belles icônes mais il est interdit de photographier.

Nous faisons ensuite une visite dans l'église St Sophie qui a donné son nom à la ville. Elle a été restaurée après le départ des turcs et le culte orthodoxe fut rétabli. Il reste un morceau de mosaïque romaine mais nous ne la verrons pas, c'était fermé. Avant le bâtiment actuel, une basilique puis une église orthodoxe puis une mosquée.

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Nous finissons nos visites de la journée par le monument le plus célèbre de Sofia, la Cathédrale-Mémorial Alexander Nevski, la plus grande cathédrale des Balkans. Elle fut édifiée dans un style néo-byzantin entre 1882 et 1912 en hommage aux 200 000 soldats russes morts pour l'indépendance de la Bulgarie, durant la guerre russo-turque en 1877-1878.

Elle est somptueuse par sa taille et la richesse de sa décoration.

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Nous passons par la place Narodno-Sabranie avec la statue équestre du roi Alexandre II qui est venu au secours de la Bulgarie contre les turcs. Michel sort son plan pour aller vers un restaurant que nous avons repéré. Nous prenons d'abord un cocktail avant de s'installer au "Hadudraganovite izli" (entrée en photo ci-contre), rue Hristo Belchev (la rue de notre appartement). Nous y dînons très bien.

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DIMANCHE 25 MARS

Ce matin, nous commençons par négocier un taxi pour une excursion dans les environs de Sofia. Le chauffeur est sympathique et nous tombons rapidement d'accord sur le prix.

Nous commençons par la visite de l'église Boyana au pied de la montagne Vitosha. Elle est dans un parc encore bien enneigé et on se croirait dans un décor de contes de fées avec toutes les nichoirs d'oiseaux dans les arbres; parmi eux, quelques séquoias ! C'est l'intérieur de l'église, transformé en musée qui est incroyable : des fresques Byzantines d'une grande finesse, récemment restaurées, couvrent les murs et le dôme. Les photos sont interdites.

Autour du parc où se trouve l'église, des pavillons sûrement habités par une classe aisée Bulgare.

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Notre chauffeur nous emmène ensuite au monastère de Dragalevtsi. Nous découvrons une route très enneigée avec des pentes et des voitures qui se mettent en travers de la route. Notre conducteur n'est pas du tout perturbé, il nous emmène où on lui a demandé avec n'importe quelles conditions de route et nous ne sommes pas très rassurés. Finalement, tout se passera bien, nous réussirons à rentrer à Sofia sans avoir glissé !

 

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Le monastère de Dragalevtsi est donc situé en pleine nature dans les pentes de la montagne Vitosha. L'excursion a été intéressante pour la découverte de la nature mais le lieu en lui même ne laissera pas un souvenir impérissable. Le monastère a surtout protégé la culture Bulgare au fil du temps. Nous avons une belle vue sur Sofia.

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De retour dans la capitale, nous allons déjeuner, comme la veille, au marché central.

Nous passons par les ruines romaines de Serdica avant de rejoindre le musée national d'archéologie.

Sur une façade d'immeubles, deux petits personnages qui portent bonheur, beaucoup de bulgares en portent sur le revers de leur vêtements. C'est la Martenitsa, ça débute le premier mars avec l'arrivée proche du printemps; le rouge est la couleur de la santé et le blanc, celle du bonheur sans nuage pour les Bulgares.

 

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Le musée national d'archéologie a été installé dans une ancienne mosquée. Il présente surtout une collection importante sur la culture Thrace et on ne peut être qu'admiratifs devant une telle maîtrise dans la réalisation d'objets d'art ou d'objets du quotidien.

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Nous finissons la journée en allant dans des quartiers un peu plus éloignés du centre comme le pont des lions et le marché aux femmes, marché de fruits et légumes mais aussi marché aux puces. Nous avons vu souvent des graffitis sur les murs mais l'un d'entre eux a retenu notre attention,il était original.

Nous prenons le métro pour voir le NDK, palais national de la culture, bâtiment d'inspiration soviétique dans un grand parc.

Dans plusieurs boutiques des passages souterrains du métro, ils vendent des tee-shirts assez angoissants ! (photo ci-contre).

Enfin, le tramway circule partout dans la vile et les câbles nous ont souvent gênés pour les photos :)

Nous allons dîner au même restaurant que le vendredi soir.

 

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LUNDI 26 MARS

Nous préparons tranquillement nos bagages après avoir pris un bon petit déjeuner comme tous les matins dans notre appartement. Nous allons au marché central pour acheter des sandwichs et de pâtisseries pour notre repas du midi dans l'avion. J'y achète la couronne de pâques que j'avais repérée le premier jour.

Notre chauffeur de taxi de la veille est venu nous prendre comme convenu pour nous conduire à l'aéroport. Nous arrivons à Beauvais vers 17h, contents de ce voyage un peu hors du temps.

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  • : carnet de voyages de Michel et Patricia
  • : Ce blog créé le 10 juillet 2009 est un récit de nos voyages.
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