12 mai 2013 7 12 /05 /mai /2013 13:40
Mercredi 8 mai
 
Petit déjeuner, bagages et en route pour la visite extérieure du Fort Henry, fortifications britanniques de 1832, restaurées, qui protégeait le haut Canada des invasions des Etats Unis. Nous sommes hors période touristique et c’est le gardien qui perçoit les 5 dollars pour avoir simplement accès aux extérieurs. Nous avons 20 dollars et pas de monnaie et le gardien n’en a pas non plus. Il nous dit d’aller faire de la monnaie ! Nous sommes surpris car tous les canadiens que nous avons rencontrés jusqu’alors ont toujours été prêts à nous aider en tant qu’étrangers et français ! C’est l’exception qui confirme la règle ! Nous sommes dépités et comme la visite n’a pas l’air extraordinaire sans les animations, nous renonçons !
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Nous prenons l’autoroute 401 pour Brighton, nous ne trouvons pas d’hébergements, la ville est petite. Nous nous rendons directement au Parc Provincial de la presqu’île, entrée aux environs de 11 euros pour la voiture, à la journée. Nous faisons la randonnée pédestre «Owen Point Trail » après avoir pique-niquer.
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 Il fait beau, nous voyons différents oiseaux mais surtout une colonie de « Ring-billed Gull » en période de nidification.

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 Nous voyons aussi des « Red-winged Blackbird ».

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Nous observons aussi une sorte d'oie (ou gros canard), fréquemment présente sur les lacs ici.

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 Il y a des marécages par endroits,
 
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 certains arbres ont été visiblement rongés par des castors.
 
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Le temps est orageux et nous sommes souvent assaillis par de minuscules moucherons qui se collent à nos vêtements mais qui ne piquent pas, ils sont malgré tout assez gênants.  Cependant, la promenade est très agréable.

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 Nous partons nous garer à un autre parking, près d’un phare.

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 Nous faisons un court parcours en forêt où nous observons des petites fleurs de sous bois.
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A la sortie du parc, un arrêt sur un ponton de bois nous permet de voir des tortues d’eau.  
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Nous reprenons l’autoroute 401 pour l’île du comté du Prince Edouard, nous ne trouvons pas de logements dans cette île, beaucoup sont fermés. Nous allons donc chercher sur « Belleville » située en face, sur le continent. Ce n’est pas évident de trouver, le lieu n’étant pas du tout touristique ! Un « Travel Lodge » est complet mais on nous donne une direction où sont quelques hôtels ou motels. Il est 20 heures et nous nous arrêtons au premier motel que nous trouvons « Park Lane » où la chambre est correcte pour 70 dollars sans petit déjeuner mais on a eu mieux comme rapport qualité/prix ! La propriétaire nous conseille un restaurant « boat house »

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 près du port de plaisance de la ville qui nous permet de passer une bonne soirée dans un beau cadre et avec un repas succulent (steak tendre et patate cuite à la braise, simple mais bien préparé).
 
Jeudi 9 mai 2013
 
Nous mettons les valises dans la voiture et partons pour l’île du comté du Prince Edouard. Nous avons repéré un hôtel pour ce soir assez près de Toronto.
Nous allons au parc provincial de « Sandbanks ». L’entrée du parc pour garer la voiture est toujours de 11 euros environ pour la journée. Nous découvrons un superbe paysage de dunes au bord du lac Ontario.

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 Nous allons nous promener au hasard sur les dunes, c’est amusant d’escalader ces montagnes de sable blanc pour surplomber les eaux du lac aux couleurs bleues changeantes avec le soleil magnifique. 

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 Nous faisons ensuite sur une autre partie des dunes, le « Dune’s Trail », bien balisé et agréable.

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 Nous croisons un serpent, près du chemin, de type couleuvre. Nous pique-niquons sur la plage, face aux dunes, c’est reposant.

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 Nous avons croisé très peu de personnes.  Nous reprenons la voiture

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 pour aller de l’autre côté du parc où il y a des plages. Nous passons par la ville de Picton pour rejoindre « Lake on the mountain », un endroit très serein encore où il y a quand même une auberge ouverte. Michel déguste une bière et je prends un verre de vin blanc de la « pointe pelée », il est bon et rafraîchissant.
Il est 16 heures, nous avons de la route à faire pour se rapprocher de Toronto. Nous repartons sur l’autoroute 401 qui longe toute cette partie nord du lac Ontario et du fleuve St Laurent.
Nous avons des difficultés à localiser notre hôtel car le GPS n’a plus de batterie ! Après un arrêt chez Mac Donald pour repérer notre chemin avec « Google Maps », nous arrivons, vers 20 heures, à l’hôtel « Howard Johnson », à Scarborough, où nous logeons pour 70 dollars, petit déjeuner inclus. Nous trouvons un restaurant chinois ouvert « chez Wong », le repas pour deux comprend une soupe, un nem et trois plats très copieux (25 dollars). Nous avons été surpris, nous pensions qu’il fallait choisir un des trois plats ! C’est très bon mais nous ne ferons honneur qu’à un des plats de résistance car nous n’avons plus faim ! On nous propose de nous donner les autres plats à emporter « at home » (pratique courante ici : le « doggy bag » ; nous expliquons que nous sommes à l’hôtel !
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10 mai 2013 5 10 /05 /mai /2013 02:46
Lundi 6 mai
 
Nous quittons l’appartement de Nadège et Edwin vers 8h 30, nous prenons la route pour aller à la ville de Kingston. La majorité du trajet se fait sur autoroute. Nous sommes toujours impressionnés  par la forme des cabines des trucks et la longueur de certains.
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  Avant d’arriver, nous pique-niquons sur un espace aménagé au bord du lac Ontario.  
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 Nous trouvons, dans un hôtel «super 8 », une chambre très confortable avec le petit déjeuner compris pour 70 dollars.
Nous posons nos bagages et partons pour le « fort Henry », les visites avec les soldats en tenue d’époque ne débuteront que le 18 mai ; on peut visiter les bâtiments extérieurs mais il est trop tard pour aujourd’hui, il est 16 heures. Nous nous promenons en contrebas, la vue est belle sur la lac Ontario.

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Nous retournons en centre ville pour se renseigner sur les croisières en bateau pour les 1000 îles; nous pourrons y aller demain. Nous nous promenons dans les rues

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 et nous allons boire une bière sur la terrasse du pub « Kingston Brewing Company  » qui les brasse lui-même, nous nous régalons, il fait chaud et c’est très rafraîchissant.
 
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Nous dînons avec des pâtes dans un restaurant italien avant de rentrer dormir.
 
Mardi 7 mai
 
Nous dormons plus tard et nous prenons le petit déjeuner vers 9h30. Nous allons voir le marché près de l’hôtel de ville où nous achetons du sirop d’érable « médium » et « ambré » pour goûter la différence avec le « clair ».    
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 Nous achetons aussi deux tartelettes au beurre, spécialité de l’Ontario, et un grand sablé aux cacahuètes. Nous allons réserver nos billets de bateau puis à l’office du tourisme. Nous dégustons nos gâteaux près du quai ensoleillé où est accosté le bateau pour la croisière des mille îles. Nous partons à 12h30 pour 3 heures de navigation sur le lac Ontario et nous remontons aussi une partie de  la rivière St Laurent. Nous avons une belle vue sur la ville.
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Le bateau est une version modernisée d’un bateau à vapeur de la Louisiane avec une roue à aube.

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 A bord, tour à tour, des commentaires historiques avec des anecdotes sur la région et les fameuses mille îles et aussi une animation musicale avec un joueur de Banjo qui joue aussi de la guitare et qui chante !

 La promenade est reposante.  
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La plus belle partie de la balade est dans la région de Gananoque où les îles grandes et petites sont nombreuses et aussi habitées.

 Le soleil donne de magnifiques couleurs à l’ensemble.

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Au retour, nous prenons la voiture pour faire la route « Thousand Islands Parkway », qui longe le St Laurent et donne de belles perspectives sur la région.

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Nous allons dîner au pub «Kingston Brewing Company» , nous entrons à l’intérieur et découvrons un décor flamboyant, sur le thème de la bière.

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 Le repas est bon, surtout le steak de Buffalo absolument délicieux.
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7 mai 2013 2 07 /05 /mai /2013 00:45

Musique:  Lindbergh

 

Samedi 4 mai

 Nous partons pour Toronto, Nadège et Edwin ont cherché sur Internet un parking dans les environs de la tour CN  (6 dollars la journée). Nous suivons un parcours du guide « National Géographic » parmi les buildings gigantesques de la ville, c’est très étonnant pour nous, nous n’avions pas encore découvert de tels environnements, ça nous plaît bien.

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 Nous passons devant l’entrée d’une boutique pour les passionnés de hockey, à côté du « hockey hall of fame », consacré entièrement à ce sport.

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Un  bâtiment en forme de fer à repasser comporte une belle peinture en trompe-l’œil et un escalier extérieur à faire tourner la tête.

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Nous voyons aussi le « new city hall » et le « old city hall ».


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Nous faisons un tour au marché "St Lawrence"aux étals très appétissants.

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Des distributeurs de journaux gratuits ou payants et des boites à lettres très colorées sont fréquents sur les trottoirs.


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Nous rejoignons la tour CN où un grand panneau lumineux , près de l’entrée, montre les attractions de la tour, en particulier celle où l’on peut être suspendu dans le vide.

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Nous avons réservé le restaurant panoramique (environ 50 euros par personne, montée à la tour incluse) et c’est un choix excellent. En premier lieu car la vue extraordinaire permet d’être appréciée tout au long du repas (la tour tourne), on ne fait pas la queue pour prendre l’ascenseur et enfin, le repas gastronomique est un vrai régal. Nous passons un merveilleux moment à table dans un cadre incroyable.

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Nous allons voir ensuite l’attraction du plancher de verre, ça donne le vertige de marcher dessus et de voir le vide sous ses pieds.


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Des fenêtres de la tour, nous avons aussi une vue sur le « Rogers Center » dont le toit est ouvert. Nous avons donc la chance de voir une partie du  match de base-ball entre l’équipe des « blue jays » de Toronto et l’équipe de Boston.

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Nous nous décidons à redescendre, nous avons bénéficié d’un très beau temps, la vue était très dégagée.

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 Nous rentrons à Hamilton.

Nous dînons avec une salade composée et un ananas, personne n’a très faim. Nous discutons un long moment avant d’aller dormir.

Dimanche 5 mai

Nous nous levons tous plus tard et Nadège et Edwin nous préparent un « brunch ». Nous dégustons une omelette à la ciboulette, des palets de pommes de terre, des champignons frits et puis aussi de bons pancakes, maison, accompagnés de fruits tout épluchés et découpés , le tout arrosé de sirop d’érable. Il y a aussi du café, du thé, du yaourt, du jus de fruits, de la confiture, du Nutella et du pain !

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Nous partons ensuite faire des courses dans leur supermarché habituel, on en profite pour prévoir aussi notre pique-nique de demain.

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Il fait très beau et nous allons visiter le « Dundurn castle », situé à Hamilton, construit vers 1835 à  la demande de « Sir Allan Napier Macnab », premier ministre de la province unie du Canada.  

P1000601 La visite est agréable et intéressante, il y a du monde car c’est une journée où l’entrée est gratuite mais, les guides en costumes d’époque nous donnent la direction à suivre et font quelques commentaires dans les différentes pièces.

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  Dans le jardin, près de l’entrée, il y a des stands provisoires sur la guerre de 1812 entre les Américains et les Anglais sur le sol du futur Canada. Le parc, à l’arrière du château, a une superbe vue sur le lac Ontario ; en contrebas, des lignes de chemin de fer que l’on voit seulement en allant au fond du jardin. Nous profitons un moment du soleil tandis que Nadège nous donne des infos sur la guerre de 1812 grâce à son portable  « high-tech Nexus ». En retournant vers le parking, nous croisons un raton laveur, il est très mignon !  

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Nous rentrons et chacun se repose à sa façon : Edwin et Nadège jouent à « unchartead 3 », à eux deux contre les méchants ; Michel et moi prenons chacun un ordinateur pour différentes activités !

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Edwin continue à nous gâter avec un excellent repas : « t-bones steaks » (très tendre), patates sautées au romarin et surtout un gâteau aux fraises, maison, digne d’un grand pâtissier, vraiment bravo et merci à tous les deux !

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On se couche plus tôt, Nadège se lève à 6 heures demain pour se rendre à son nouveau job dans le centre de Toronto, dans les ateliers de restauration de la bibliothèque «  « city of Toronto library ».

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