3 novembre 2010 3 03 /11 /novembre /2010 18:05

Mardi 26 octobre

Nous prenons le bus pour La Valette puis changement de bus pour Vittoriosa, lune des trois cités.

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Nous utilisons à nouveau le guide Hachette, très bien fait, avec des circuits préparés sur carte et points dintérêts commentés. On passe la porte de Provence, nous marchons un peu dans une rue aux murs ocres et arrivons rapidement au "Palais de  lInquisiteur" que nous visitons. Nous voyons les cuisines, la chambre et dépendances où vivait linquisiteur, le jardin et puis le tribunal de linquisition.

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 On visite aussi les prisons et la pièce des tortures. Le lieu est bien présenté et intéressant, linquisition a été abolie au moment où Napoléon est entré à Malte lors de sa campagne dEgypte. Nous rejoignons ensuite la place de la Victoire pour ensuite aller dans un dédale de ruelles, agrémentées de plantes, où nous admirons les belles façades des auberges de langues non détruites par les bombardements de la dernière guerre.

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Dans ces maisons, logeaient les chevaliers de lordre de Malte, regroupés en fonction de la langue parlée. Nous montons ensuite en haut des remparts où la vue sur La Valette est superbe;

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il y a des bancs, on grignote quelques fruits et gâteaux. On repasse par la place Victoria où on fait une pause "bière" et puis, on va vers le Musée Maritime, il y a un beau soleil et on se promène agréablement le long des quais en admirant des bateaux à moteurs ou des voiliers gigantesques.

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 En face, des bâtiments ocres nous offrent leurs belles couleurs au dessus de la mer bleue. Vers le bout du quai, deux gros voiliers de course se préparent apparemment pour une compétition. On revient sur nos pas pour aller visiter le Musée Maritime.

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Des maquettes de bateaux, des images et du matériel de navigation sont présentés tout en retraçant lhistoire maritime de lile. En ressortant, on cherche à faire une promenade sur les remparts de lautre côté de la presquile mais ce nest pas accessible longtemps et la marche est courte.

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On rentre à lhôtel où lon dîne au restaurant avec dénormes plats de pâtes bien bons ! Ici, linfluence, de lItalie et de la Sicile pas très loin, se fait sentir surtout dans la cuisine avec des pizzas et des pastas ! Ce soir, Michel et moi changeons de chambre car on nous explique quil y a des infiltrations deau dans la nôtre. On ne voit rien mais on na rien à dire car la nouvelle chambre proposée est équipée dun petit salon en plus!

Mercredi 27 septembre

Nous prenons un bus près du départ du ferry pour les villes de Mdina-Rabat situées au centre de lile de Malte.

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Ces villes  sont anciennes, leur position sur une colline les a rendues stratégiques, leur origine serait phénicienne mais les arabes et les chevaliers de lordre de Malte les ont enrichies culturellement. Nous commençons par Mdina, ancienne capitale de lile, ville fortifiée fabuleusement belle; elle est dailleurs inscrite au patrimoine de lUnesco comme La Valette. On est séduit par son atmosphère, on se promène dans un véritable musée à ciel ouvert. La place principale est dominée par La Cathédrale St Pierre et St Paul qui figure sur de nombreuses cartes postales, telle un symbole de Malte. Et puis, on prend la rue "Vilegaignon" avec ses belles façades.

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 Je prends des photos des heurtoirs de porte ainsi que des petites céramiques de thème religieux ornant les entrées depuis notre arrivée à Malte et cette ville en a des magnifiques.

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Les heurtoirs, les céramiques, les portes souvent en arrondis et les "bow-windows" donnent de la beauté aux maisons.

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On arrive ensuite à lesplanade "sainte Agathe" où on profite dune vue exceptionnelle sur la partie nord de lile.

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 On sort de Mdina par la "porte des grecs" et on descend dans Rabat par la rue Saint Paul. La ville basse a moins de charme mais quelques ruelles sont ravissantes. On arrive à la place principale où domine léglise Sant Paul et on est surpris par une averse, on sabrite sous les arcades qui longent une partie de la place. Puis, on voit quune porte est ouverte sur le côté de léglise.

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 On entre et on peut voir lintérieur de léglise et la grotte où Saint Paul se serait caché pour fuir les romains. Il pleut encore quand nous ressortons et on va boire un coup dans un café en attendant que ça se calme. On retourne alors dans Mdina où on entre dans la cour du palais des grands maîtres de lordre de Malte

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et puis lon va visiter la cathédrale et son musée. La cathédrale a, comme celle de Lavalette, le sol recouvert de tombeaux en marbre coloré mais ce sont ceux de personnalités religieuses au lieu des tombeaux des chevaliers et des grands maîtres.

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Le musée contient de nombreuses richesses dart religieux mais aussi une collection importante de pièces anciennes dont des françaises. Nous prenons le bus pour La valette où nous allons faire les boutiques et on déguste aussi de bonnes pâtisseries. Le dîner sera au restaurant de lhôtel, on na pas très envie de ressortir ailleurs après une journée bien remplie !

Jeudi 28 octobre

La journée se présente plus ensoleillée que la veille. On prend le bus pour La Valette puis changement habituel au terminus avec la fontaine des tritons pour le sud de lile.

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On traverse des paysages secs, les champs sont entrecoupés de petits murets ou de figuiers de Barbarie. La mer est calme, on décide de faire lexcursion en bateau pour la grotte bleue. On est une dizaine de personnes dans un bateau maltais et on fait un tour de 30 minutes en bas de falaises de calcaire dans lesquelles sont découpées des arches ou des grottes : cest assez joli.

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On voit quelques coraux de couleur à travers leau claire de la grotte bleue. La promenade est agréable. On fait ensuite une petite marche jusquà lentrée de sites néolithiques. Cest en montée, on surplombe la mer, on a de beaux points de vue en particulier sur lile de Filfla.

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Nous visitons "Hagar Qim" et " Mnajdra", temples construits en 3500 av.J.C pour les parties les plus anciennes et 2000 av.J.C pour les plus récentes.

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Les constructions sont en arc de cercles et on ne sait pas comment ont été installées certaines pierres colossales !

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 On ne sait quasiment rien non plus des peuples qui ont vécu là. Les sites sont au dessus de falaises qui piquent dans la mer et cest une belle balade en plus de lémotion suscitée par ces vestiges très anciens. Après la visite, on se promène encore un peu et on prend un en-cas face à la mer, à labri du vent assez soutenu qui s’est levé.

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On rentre à Sliema, il est assez tôt, on va marcher sur lile Manoel reliée par un pont à Malte. Cette ile servait de lieu de quarantaine dans le passé pour éviter la peste ou le choléra. Le fort nest pas accessible et les rues mal entretenues. Nous rejoignons le Royal Malta Yatch Club où le luxe des bateaux ancrés est impressionnant !

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Une petite bière pour finir avant le dîner un peu plus tard au resto de lhôtel.

Vendredi 29 octobre

Ce matin, on est dans le bus à 8h30 pour rejoindre le ferry qui mène à lile de Gozo située au nord ouest de Malte.

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Une heure de route puis un quart dheure de traversée où lon longe une toute petite ile Comino. Il fait très beau, les deux iles sont arides, une tour défend Comino habitée seulement par encore 6 personnes; Gozo est elle aussi bien moins urbanisée que Malte mais plus peuplée. On prend un nouveau bus qui nous mène à Victoria, la capitale de lile de Gozo. De là, bus encore jusquà Dwejra à lextrême ouest de lile. Un site naturel magnifique nous attend avec une grande arche et une baie magnifique demi fermée par le "fungus rock".

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Les chevaliers de lordre de Malte sétaient approprié ce rocher sur lequel poussait un champignon unique qui était transmis aux plus grandes cours européennes pour ses vertus curatives. Une petite marche jusquà une tour de guet doù nous avons une vue superbe sur toutes ces beautés, un petit en-cas au soleil dans ce sublime paysage et une bonne bière et du "kinnie"(boisson locale à base décorces doranges amères et dherbes aromatiques). On reprend le bus pour aller visiter Victoria, ville fortifiée doù la promenade sur les remparts livre des vues lointaines sur toute lile et la mer.

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On flâne dans encore de bien belles ruelles aussi bien dans la partie fortifiée que dans la ville basse.

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Quelques boutiques à souvenirs avant le retour sur le ferry au coucher du soleil. Arrivée à lhôtel vers 19 heures où nous dînons après cette journée un peu plus fatigante avec les transports.

Samedi 30 octobre

Après un petit déjeuner un peu plus tardif, nous partons pour un tour en bateau denviron 2 heures où nous longeons les ports de La Valette et des trois cités.

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La mer est calme, le soleil brille et on apprécie les belles vues sur toutes ces fortifications ou sur le port de commerce ou sur les marinas aux nombreux bateaux ou paquebots.

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 De retour à quai, on prend un bus touristique à impérial pour un tour de la partie nord de lile. On voit bien le dôme gigantesque de léglise de la ville de Mosta. On sarrête en chemin à Rabat doù lon trouve un bus régulier qui nous emmène près des falaises de Dingli.

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 Les falaises sont en terrasses et vertes, ce qui contraste avec les alentours secs et assez désertiques. Puis, retour au bus à impérial, on longe toute la côte ouest et on peut se rendre compte que Malte na pratiquement  pas de plages de sable, les rochers au raz de leau dominent.

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Des immeubles et des infrastructures touristiques bordent la partie nord-ouest. On rentre frigorifiés car en fin de journée le soleil sest caché et lair est vivifiant en hauteur ! Un repos pour se réchauffer à lhôtel avant un dîner dans un restaurant du bord de mer où on se régale avec du lapin ou des côtelettes bien cuisinés qui finissent de nous réchauffer.

Dimanche 31 octobre

Pour ce dernier jour, nous partons en bus (pour changer !)au marché au poisson de la ville de Marsaxlokk située vers lest de lile de Malte. Cette région est moins jolie que lautre côté. Le marché est installé le long du port : il y a pas mal de camelots et les étals de poissons avec le Lampuki, poisson cuisiné dans une spécialité locale.

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Les bateaux colorés dans la baie donnent du charme au lieu malgré tout.

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On achète des oranges maltaises et hop, on repart à La Valette "la belle" pour un dernier tour des remparts et dans les ruelles aux vues plongeantes vers la mer.

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Un verre de vin blanc bien frais à la terrasse dun café avec une vue "imprenable" sur les trois cités et on rentre à lhôtel où nous attend le taxi pour laéroport. Vol retour sans problèmes mais Simone souffre des oreilles à latterrissage à cause dun rhume qui la tient depuis quelques jours. On rentre contents davoir partagés tous ces bons moments ensemble en famille.

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27 octobre 2010 3 27 /10 /octobre /2010 19:05

Dimanche 24 octobre

On quitte la maison vers 13heures pour prendre lavion vers 17 heures; on prend de la marge à cause déventuels blocages de laéroport et puis on passe prendre Simone et André à Sarcelles. Séverine nous accompagne et tout se passe bien, on arrive même tôt à laéroport. On embarque à lheure à bord dun airbus A319, vol sans problèmes malgré quelques turbulences et arrivée à Malte à 19h30 comme prévu. On récupère les bagages et on a quelques inquiétudes pour la valise de Simone qui arrive dans les dernières ! On prend un taxi et on roule jusquà lhôtel "Milano due" dans la ville de Sliema. On sinstalle, on a dîné dans lavion; on décide daller marcher un peu le long des quais du bord de mer; notre hôtel y est bien placé. Nous avons quitté le pull, la température est douce mais il tombe par moment quelques gouttes; nous finirons par une bonne pluie sur le chemin du retour ! Un peu danimation autour des restos, il y a beaucoup dimmeubles mais la vue face à nous sur la ville fortifiée de La Valette éclairée est agréable. On repère le lieu de départ et les horaires du ferry pour aller visiter La Valette demain et on rentre dormir.

Lundi 25 octobre

On se retrouve vers 7h30 au septième étage de lhôtel pour le petit déjeuner – buffet où on se régale avec tout ce qui est proposé. De plus, la vue est splendide sur la ville fortifiée. Il a fait de lorage toute la nuit et il y a des parties de rues un peu inondées mais la température est vraiment douce et nous partons en "manches courtes " avec seulement le coupe-vent dans le sac à dos.

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 Nous aurons une journée assez ensoleillée avec quelques petits nuages. Nous prenons le ferry de 9 heures, situé à environ 300 mètres de lhôtel, pour la ville de La Valette que nous rejoignons en un quart dheure. Nous marchons en bas des remparts pour rejoindre la porte dentrée de la ville, un assez laid monument mussolinien.

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La suite de nos visites sera un enchantement tant sur le plan de larchitecture que sur celui du site lui même vraiment exceptionnel avec ses vues sur la mer.

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 Nous remontons une rue principale animée aux belles façades avec des "bow-windows" jusquà la Co-cathédrale saint Jean réalisée à linitiative des chevaliers et grands maîtres de lordre de Malte; lintérieur est somptueux, le sol entièrement fait de plaques tombales en marbre à motifs de couleurs est magnifique.

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Les différentes chapelles et le chœur de léglise sont dune grande richesse.

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Il y a aussi dans loratoire deux célèbres peintures du Caravage "la décollation de saint Jean-baptiste "et "saint Jérôme". On voit aussi dans la partie musée de gigantesques tapisseries et surtout des livres enluminés avec des partitions de musique. Malheureusement, les groupes organisés de touristes sont légions et ne permettent pas une visite aussi sereine quon le souhaiterait du lieu. En ressortant, on arrive sur "palace square" où une petite averse nous surprend tandis des jets deau jaillissent au centre de cette place au rythme de la musique.

 

On voit les cours intérieures du palais des grands maîtres et on se dirige vers " la casa roca piccola", maison maltaise du 16 ème siècle appartenant à une famille noble qui lhabite encore de nos jours et  que lon a choisi de visiter.

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 Après un petit tour vers la pointe extrême, du côté de fort saint-Elme, où nous avons de belles vues sur la mer,

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nous retournons à lheure de la  visite  guidée, en anglais(mais nous avons quelques fiches en français qui nous permettront de mieux suivre ! )La maison a beaucoup de charme avec de belles pièces de mobilier mais surtout avec tout plein de petits objets désuets; cest une sorte de  brocante bien rangée !

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En fin de visite, on voit des souterrains où se réfugiaient les maltais lors des bombardements colossaux dont ils furent victimes à la seconde guerre mondiale. Après cette visite, on va à la terrasse dun café où certains et certaines boiront "une pinte " de bière ! On finit la journée en se promenant le long des remparts sous un soleil doux de fin daprès midi qui éclaire divinement les trois cités qui font face à La Valette; cest vraiment une très belle promenade.

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 Un petit regard aux belles façades de lauberge de Castille et Léon

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et nous passons par "Merchants street" et "old theatre street" pour reprendre le dernier ferry du retour. On a dans la tête la couleur ocre du calcaire omniprésent car utilisé ici pour les maisons et les remparts; le soleil lui donne des aspects différents tout au long de la journée. On se repose un peu à lhôtel avant daller dîner au restaurant " il merrill" où lon est très déçu par la spécialité de lapin et le plat de poisson typique; vin décevant aussi; bref, on ny retournera pas ! Simone et André sont un peu fatigués, nous aussi, on rentre dormir vite pour être en forme pour demain !

 

La suite ne sera probablement publié qu'à notre retour à cause d'un débit super lent à l'hôtel; bises à toute la famille et aux amis.

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