9 avril 2013 2 09 /04 /avril /2013 16:54

 

 

 

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Musique: One man's dream 

 

 

Vendredi 14 mars

 

Nous prenons notre dernier petit déjeuner sur la terrasse de l’hôtel avec la vue magnifique sur les temples de la place qui nous entoure. Nous partons en milieu de mâtinée car une grève est susceptible de se produire à partir de midi et alors, nous ne pourrions plus rouler en voiture et rentrer à Katmandou. Quand nous arrivons aux environs de Katmandou, la circulation est dense. Nous retournons à l’hôtel « Ganesh Himal », posons nos affaires et partons faire quelques achats d’artisanat dans la quartier « Thamel ». Nous passons ensuite l’après midi dans le « Durbar square » de Katmandou, classé au patrimoine de l’Unesco ainsi que dans les rues alentours très animées.

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L’entrée (environ 8 euros par personne)donne accès à un ensemble de temples avec beaucoup de charme et de grandeur.

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Comme dans les temples Hindouistes des autres villes, il y a ici aussi beaucoup de scènes érotiques sculptées sur les poutres qui soutiennent les toits des pagodes ou sur les murs de côté, parfois humoristiques.

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Les cours du palais sont vastes et les façades de boiseries « en dentelles » sont remarquables.

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Les gardes du palais sont des "gurkhas", soldats népalais réputés.

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Il y a aussi trois petites fenêtres en ivoire d’une grande finesse.

 

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Nous nous installons sur les marches d’un des temples et regardons le va et vient des Népalais et des touristes plus nombreux ici.

 

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Il y a aussi des sadhus et un bonze, représentants des deux principales religions du pays, l'hindouisme et le boudhisme.

 

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Nous allons aussi dans la cour de la maison de la « Kumari », il s’agit d’une petite fille choisie suivant des normes très réglementées et qui vit recluse dans cette maison, elle peut demander tout ce qu‘elle veut, elle est une déesse vivante.

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Elle est promenée une fois par an sur un somptueux char lors d’une fête religieuse hindouiste. Si elle saigne alors, elle doit partir, donc dès les premières règles, la jeune fille est remplacée par une nouvelle petite fille. Hélas, la jeune fille qui a vécu ainsi recluse porte alors malheur à tout homme qui voudrait être son mari. D’une de ses fenêtres, la « kumari » vient parfois saluer les personnes qui viennent dans sa cour pour faire des offrandes ; nous avons eu beaucoup de chance de la voir quelques instants à sa fenêtre, elle avait les yeux entièrement bordés de khôl et ça lui donnait l’air triste quand elle saluait. Elle a un très beau visage. Quelle drôle de destinée !

Nous flânons encore un peu dans ce quartier animé

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et puis, nous rejoignons le quartier « Thamel » où nous dînons dans un des restaurants de la rue principale avant de rejoindre notre hôtel.

 

Samedi 14 mars

 

Après le petit déjeuner, nous prenons un taxi pour le temple de "swayambhunath" situé au nord de la ville.

 

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C'est un site religieux classé au patrimoine de l'Unesco. On y accède par un très long escalier.

 

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Sur la plate forme ,près des moulins de prière, il y a aussi un petit temple "hariti" qui montre l'imbrication très fréquente dans ce pays entre l'hindouisme et le boudhisme.

 

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Nous retournons dans le centre de Katmandou pour faire quelques achats, nous apprécions la boutique « Amrita Craft collection » où les prix fixes et corrects nous reposent du marchandage !

C’est toujours agréable de faire du shopping dans ces pays à l’artisanat si varié et accessible.

Nous déjeunons dans un restaurant italien avant d’aller faire la visite du « jardin des rêves ».

 

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Le lieu est calme et serein mais l’entrée est assez onéreuse pour un endroit plutôt petit, de plus, le tarif plus bas pour les népalais reste malgré tout élevé pour le pays et donc, nous n’avons vu que des touristes à l’intérieur ! Evidemment, c’est un havre de paix par rapport à l’agitation extérieure.

 

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Nous rentrons ensuite à l’hôtel pour boucler les valises et nous préparer. Nous prenons un taxi pour l’aéroport. Lorsque nous avons quitté l’hôtel, on nous a mis autour du cou des foulards de tissu jaunes pâles pour nous souhaiter un bon voyage, sans problèmes ; ça nous a fait plaisir. Nous quittons le Népal sur ce dernier geste qui reflète toute l’extrême gentillesse des habitants d’ici que nous avons grandement apprécié tout au long de notre voyage.

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20 mars 2013 3 20 /03 /mars /2013 16:40

 

Lundi 11 mars

 

Nous prenons le bus de 9 heures de la compagnie « greenline », nous rencontrons Sunaina de « jungle travel service » qui nous accompagne jusqu’à l’arrêt et qui nous donne plein de bons vœux pour le voyage. Nous lui souhaitons beaucoup de bonheur. Le voyage se déroule comme les fois précédentes, nous changeons de bus au moment du repas du midi toujours au même endroit, le «river side resort ». Après les splendides paysages de montagne, nous retrouvons les abords de Katmandou et la pauvreté des abords des grandes villes. Ici, plus qu’ailleurs, c’est un immense chantier de démolition et de reconstruction.

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Vers 15 heures, nous retrouvons l’hôtel « Ganesh Himal » avec plaisir, nous déposons nos sacs et partons nous promener dans le quartier « Thamel » de Katmandou en regardant les boutiques de souvenirs avant de dîner.

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Mardi 12 mars

 

Nous partons en taxi pour la ville de Bhaktapur, environ 45 minutes de route. Il faut payer un droit d’entrée de 1100 roupies (environ 10 euros) par personne pour accéder à la ville historique. Notre taxi n’est pas autorisé à entrer, nous marchons avec nos bagages jusqu’à la « sunny guest house »( 31 euros, petit dej à volonté compris) située dans une jolie maison Newar (ethnie majoritaire et d’origine de la vallée de Katmandou). Nous prenons la plus jolie chambre avec ses fenêtres à croisillons de bois et le corridor qui les borde comme dans les palais de maharadjas.

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La famille qui tient cette belle maison est charmante. Nous avons une vue splendide sur « Thaumadi tole », magnifique place de la ville. Il est tôt, le soleil brille, nous commençons par les temples de "notre place" !

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et puis, nous allons au « Durbar square»,

 

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visitons les accès possibles aux cours intérieures du palais et admirons les autres bâtiments de cette place.

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Et enfin, nous nous lançons dans le circuit pédestre du « lonely plannet » long de 4 km à travers cette magnifique ville musée.

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Là, nous quittons la plupart du temps les temples somptueux en forme de pagode pour la découverte de la vie des habitants en passant dans des ruelles.

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Nous passons aussi à une autre superbe place « Tachupal ».

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 C’est une belle journée d’anniversaire pour moi passée à flâner dans cette ville classée au patrimoine de l’Unesco où le temps semble s’être arrêté.

Nous dînons au « Shiva’s café corner », on n’ a pas eu beaucoup de choix pour le restaurant, en plus ici, à 20 heures, tout est fermé et les rues ne sont pas éclairées. On arrive à prendre un apéro, whisky pour Michel et vodka orange pour moi et ensuite, repas habituel avec en dessert, le « king curd », délicieux yaourt d’ici.

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Nous rencontrons un couple de français de Bordeaux avec qui nous discutons. Nous rentrons à l’hôtel en s’éclairant avec nos lampes frontales.

 

Mercredi 13 mars

 

Nous sommes réveillés assez tôt, il y a un marché sur la place et puis les cloches du temple situé en bas de nos fenêtres tintent souvent. Nous traînons dans la chambre et apprécions la vue plongeante sur la place où nous observons les habitants dans leurs habitudes avant l’arrivée des cars de touristes. Après le petit déjeuner, nous allons visiter la fabrique "peacock" de papiers népalais  faits avec la pulpe du tronc d’un arbre appelé ici « lokta ».

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C’est vraiment artisanal et la maison où on voit les différentes étapes de fabrication a une conception amusante, des demi étages que l’on rejoint avec des vieux escaliers de bois. A la sortie, j’achète une quarantaine de feuilles unies de différentes couleurs pour les utiliser en encadrement ; le tarif est incroyable : 75 cts d’euros la feuille vendue en France au minimum 5 euros.

Nous allons ensuite à la place des Potiers et voyons les étonnants fours où cuisent des poteries recouvertes de sable, il y a aussi le tour où un énorme pneu a remplacé la roue en pierre.

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Nous déjeunons, Michel goûte les « momos », sorte de raviolis fourrés à la viande ou aux légumes.

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Nous sortons de l’enceinte de la vieille ville  à la découverte de deux grands bassins, nombreux partout dans la ville tout comme les puits et les citernes.

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Le second, bien aménagé est un havre de paix.

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  Et puis, nous passons le reste de la journée « le nez en l’air »  à profiter de cet endroit extraordinaire formé par tous ces temples–pagodes tout en faisant quelques achats de souvenirs. En fin de journée, un groupe avec des masques animent le "durbar square", ils ont l'air de faire peur aux enfants népalais!

 

 

Nous dînons à notre hôtel, c’est moyen mais le sourire et la gentillesse nous le font oublier.

 

Jeudi 13 mars

 

Hier soir, nous avons entendu aboyer des chiens errants sous nos fenêtres assez longtemps, ils sont nombreux et par moments hargneux, ce qui n’encourage pas à traîner le soir à la nuit tombée dans l’obscurité quand tout est fermé. Ici aussi, les coupures d’électricité sont fréquentes et les générateurs prennent la relève mais n’assurent pas le fonctionnement de toutes les lampes et prises.

Nous avons réservé une voiture pour la journée (35 euros) pour faire des visites aux alentours.

Nous partons d’abord pour « Bodhnath », ville où se sont réfugiés de nombreux tibétains depuis plusieurs années. Il y a un énorme stupa et de nombreux monastères dans la ville.

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Nous voyons peu de moines en ce milieu de matinée mais le lieu est gigantesque. Nous avons un aperçu de la ferveur religieuse lorsque nous voyons deux pèlerins s’allonger à plat ventre sur le sol puis se mettre à genoux et répéter indéfiniment ce mouvement ! Nous allons jusqu’au monastère de « Shechen » reconstruit à l’identique de celui qui avait été détruit au Tibet.

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Nous rentrons sur Bhaktapur pour déjeuner.

Nous repartons vers 14 heures pour le temple Hindouiste de « Changu Narayan » classé aussi au patrimoine de l’Unesco.

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Les sculptures des étais de bois qui soutiennent les toits de ce temple sont remarquables,

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l’endroit est serein avant l’arrivée d’un tour organisé de touristes français mais le calme revient après leur départ. Nous voyons pour la première fois une pagode avec des murs recouverts de céramiques.

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Nous partons ensuite pour « Nagarkot » située à 2200 mètres d’altitude, nous espérons y voir les sommets de la chaîne de  l’Everest. La route sinueuse traverse des villages et une belle forêt de pins mais hélas, c’est très nuageux et nous ne verrons rien.

 Nous rentrons et dînons au restaurant de la « pagoda guesthouse » mais là encore, rien d’extraordinaire.

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14 mars 2013 4 14 /03 /mars /2013 12:54

Vendredi 8 mars

Nous prenons à nouveau le bus de la compagnie « green line » pour aller à la ville de Sauraha, près du parc animalier de Chitwan. Nous repassons par le même lieu pour le repas du midi et puis, on change de bus. La deuxième partie de la route longe un ravin, la route montagneuse est assez jolie, on croise de nombreux camions et il y a, hélas, quelques accidents.

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A l’arrivée, nous allons au « travellers jungle camp » où nous logeons pour environ 15 euros ; il y a un très beau jardin avec plein de gros dalhias.

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 Nous nous renseignons pour les excursions possibles dans le parc, classé au patrimoine de l’Unesco. Nous choisissons de faire nos visites avec « United jungle guide service », une association des guides du parc. Nous flânons dans la rue principale où il y a quelques boutiques. Nous achetons des tuniques légères à manches longues car nos bras sont très rouges, le soleil de la montagne (altitude 1000 à 2000 mètres en randonnée) nous a surpris !

Nous dînons bien au « KC restaurant » qui a aussi un très beau jardin.

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Samedi 9 mars

 Après un petit déjeuner matinal au restaurant de l’hôtel, nous allons à l’agence « united jungle guide service » où nous avons RV à 7 heures. Sunaina, la secrétaire nous accompagne au bord de la rivière et nous présente deux guides officiels qui vont nous accompagner. Nous partons d’abord en pirogue pendant environ une heure sur la rivière qui borde le parc.

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 Nous voyons énormément d’oiseaux, un petit  crocodile « gavial » (animal végétarien) et des daims .

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Puis nous accostons et nous partons pour une balade de deux heures à pieds dans le parc. Nous avons un guide devant et un derrière juste pour nous deux. Ils ont simplement un grand bâton de bambou. Ils nous parlent des trois animaux les plus dangereux du parc : le rhinocéros, le tigre et l’ours, avec le récit de quelques accidents rares; on espère ne pas les croiser ! La promenade est agréable, on observe à nouveau, des oiseaux dont un calao, beaucoup d'insectes rouges inconnus et un éléphant, 

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 et aussi la végétation, comme l’arbre à coton ( avec un singe) et ses magnifiques fleurs rouges.

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 Le guide qui est en tête nous surprend toujours par tous les animaux qu’il repère alors que nous ne voyons rien ! Nous rentrons vers 11h30 ravis de cette belle matinée passée dans la nature.

Nous déjeunons et repartons dans le parc mais cette fois en jeep. Nous démarrons à 13 heures et roulons dans la forêt. Nous sommes 7 personnes accompagnées par un de nos guides de ce matin et par le chauffeur. Après environ une heure de route, nous crevons et là surprise, il n’y a pas de roue de secours !

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 On nous dit qu’il faut attendre le passage d’une autre jeep, celle-ci arrive assez rapidement et nous pouvons repartir. Nous roulons longtemps sans rien voir d’autre que la végétation et en étant beaucoup secoués. Et puis, nous voyons un nid de « marabout » avec deux jeunes oiseaux et surtout, notre premier rhinocéros qui se baigne dans un plan d’eau.

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 Nous roulons encore un bon moment pour rejoindre une ferme d’élevage des crocodiles « gavial » dont le but est d’aider à leur reproduction et ainsi de protéger leur espèce.

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 Quand nous repartons, nous voyons plus d’animaux, un autre rhinocéros, cette fois dans les hautes herbes et puis, nous avons la chance incroyable de voir un ours traverser le chemin, rapidement, environ à 150 mètres de notre jeep.

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Nous voyons aussi de nombreux paons, des crocodiles « classiques » (carnivores) et des singes.

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Il y a souvent des feux qui s’allument spontanément, le guide ne s’en inquiète pas, apparemment, ils ne se propagent pas trop loin.

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C’est utile pour le renouvellement des hautes herbes où vivent certains animaux. Nous rentrons vers 17h 30, très satisfait de cette journée dans le parc national de Chitwan. Nous dînons avec de bons filets de poisson au restaurant « Alfresco ».  

 

Dimanche 10 mars

 

Nous partons vers 6h30 à l’agence « united jungle guide service » où nous prenons un mini bus pour aller au lieu de départ d’une promenade en éléphant à la lisière du parc de Chitwan. Dans les villages que nous traversons, des enfants tiennent une ficelle en travers de la route pour empêcher le bus de passer et réclament de l’argent à déposer dans une assiette d’offrandes pour baisser la ficelle. Au début, le chauffeur dit « non, non » et puis il donne un petit billet ainsi que les passagers qui le souhaitent. Le même stratagème a lieu plusieurs fois et amuse tous les népalais avec nous dans le bus. Nous apprendrons après qu’aujourd’hui, c’est la fête de Shiva et c’est une tradition, l’argent récolté servira à faire un bon repas le soir.

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Il y a au moins une vingtaine d’éléphants qui attendent pour emmener les visiteurs, en majorité Népalais.

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 Nous montons à quatre sur un éléphant, nous pensons que nous n’allons pas voir d’animaux car nous sommes nombreux et deux groupes de filles crient et chantent. Finalement, la promenade en forêt d’une heure trente est agréable. Chaque cornac fait prendre des distances et nous ne sommes plus que quelques uns à emprunter le même chemin. Nous voyons beaucoup de daims, des sangliers, des singes, des paons et des crocodiles.

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Au retour, nous allons prendre un copieux petit déjeuner au bord de la rivière et rentrons dormir un peu. Vers 11 heures, nous retournons à la rivière pour voir le bain des éléphants. Il s’agit d’un éléphant qui arrose avec sa trompe ceux qui montent sur son dos !

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Nous partons ensuite à pieds vers le village de « Bachhauli » pour voir les maisons « tharu » en terre et parfois peintes avec des empreintes de mains.

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Nous achetons du miel, après l’avoir goûté, à une famille dont le père est l’apiculteur.

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Nous partons ensuite jusqu’au centre d’élevages des éléphants situé à 3 km de Sauraha. La balade est agréable mais à la fin, le vent se lève et la poussière vole. Nous arrêtons un taxi « mini bus » où il y a déjà deux personnes et il accepte de nous emmener. Nous étions près du but et il ne souhaite pas être payé, nous le remercions en lui offrant un porte clé « tour eiffel ». Nous devons franchir une rivière sur un petit pont fait de bambous et de sacs empilés pour rejoindre l’entrée du centre.

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Nous observons les éléphants et leurs petits avec un ravissement enfantin.

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 Il y a toujours un vent fort, l’orage semble menacer. Nous demandons au responsable d’un groupe de touristes qui repart si il peut nous ramener avec son bus moyennant finances. Il accepte et nous demande de donner juste un pourboire au chauffeur. Nous le remercions chaleureusement. Nous rentrons pour dîner au KC Restaurant.

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