13 septembre 2016 2 13 /09 /septembre /2016 14:56

LUNDI 25 JUILLET

Nous quittons Vinales en taxi collectif vers 9 heures en compagnie d'un jeune couple d'autrichiens avec qui nous sympathisons.

Nous allons à "Playa Larga" au lieu de "Playa Giron"où nous avions une adresse donnée par Rigoberto à La Havane. Nous prenons une chambre à la "Villa Rio-mar" très bien ainsi que le petit déjeuner.

Nous nous installons et allons voir le propriétaire pour avoir des informations sur les excursions dans les alentours. Il est très évasif tant sur les lieux que sur les prix des voitures pour s'y rendre, on a l'impression de le déranger. Nous n'arrivons pas à mettre au point nos visites du lendemain.

Nous marchons aux alentours de notre casa. Il y a beaucoup de maisons en travaux, la plage est à une centaine de mètres mais elle n'est pas très accueillante.

PLAYA LARGA(baie des cochons)

Nous rebroussons chemin et partons vers le centre ville.

Un arrêt au resto-bar sur pilotis près de la casa "Tiki"permet de se rafraîchir tout en profitant de la vue sur le petit port de la ville.

PLAYA LARGA(baie des cochons)PLAYA LARGA(baie des cochons)

En ville,des bornes de propagande et quelques rares magasins animent un peu le lieu. Plus loin, des échoppes sont installées près du bord de mer et de nombreuses familles cubaines se baignent. Nous goûtons à quelques produits locaux que l'on achète avec des pesos cubains : glaces et nougats.

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De retour vers notre casa, nous achetons des bouteilles d'eau dans un petit centre commercial situé à côté d'un bar où nous prenons la boisson locale " la limonada", assez sucrée mais avec du citron.Nous avons demandé le tarif avant de commander et nous avons une surprise en allant payer au bar après avoir consommé : ce n'est pas le même ! La première personne qui nous avait donné le tarif étant vers une table, nous l'appelons et nous payons finalement ce qui était prévu(mais c'est assez désagréable de voir que les prix ne sont pas fixes!).

Nous repartons et un peu plus loin, nous rencontrons "Roberto" qui nous appelle pour nous proposer une voiture. Nous négocions l'excursion du lendemain et le trajet d'après demain vers la ville de Cienfuegos, notre prochaine étape.

Nous prenons du repos dans les confortables rocking-chairs de notre terrasse. Notre propriétaire vient nous voir et nous dit que son frère va passer pour les excursions. Quand nous partons dîner, il n'est toujours pas venu !

Nous prenons un excellent dîner au restaurant sur pilotis où nous nous régalons avec du crabe cuisiné et un énorme poisson grillé.

PLAYA LARGA(baie des cochons)

MARDI 26 JUILLET

Nous partons avec la voiture louée par l'intermédiaire de "Roberto" pour une journée le long de la côte de la Baie des cochons. La route est assez agréable, nous passons à "Playa Giron"et continuons jusqu'à "la Caleta Buena". Notre chauffeur est très sympathique et nous échangeons agréablement.

La Caleta Buena est une vaste crique où les abords sont aménagés.

On y entre pour 15 CUC par personne et on peut y passer la journée avec repas et boisson(alcoolisées aussi) à volonté !

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Le cadre est beau et nous faisons du "snorkelling". L'eau est claire et chaude mais il n'y a pas beaucoup de poissons. Nous profitons des transats abrités du soleil pour nous reposer en dégustant quelques cocktails.

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Nous déjeunons bien avec un excellent buffet.

Nous sortons vers 14 heures et nous retrouvons notre chauffeur. Nous prenons la route du retour, nous devons faire deux autres arrêts.

Le premier est à "Punta Perdiz" où nous faisons aussi du snorkelling, les poissons sont assez semblables aux précédents mais il y a en plus un peu de corail.

Le deuxième est à "la cava de los pesces" que nous ne verrons pas car un violent orage éclate sur le chemin. Le chauffeur est obligé de s'arrêter car on ne voit plus rien sur la route.

Quand la pluie diminue, nous rentrons à notre chambre.

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Après une bonne douche, nous allons au restaurant sur pilotis habituel prendre un verre et manger quelques crudités.

Nous n'avons pas faim ce soir après le repas bon et copieux du midi.

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31 août 2016 3 31 /08 /août /2016 16:11

Musique: Chan chan

VENDREDI 22 JUILLET

Nous partons en taxi collectif vers 8h15 dans une vieille Dodge avec trois banquettes(nous sommes 9, avec le chauffeur. Il n'y a évidemment pas la climatisation et nous roulons les fenêtres grandes ouvertes. Nous sommes assis à côté du conducteur et nous voyons bien la route. La majorité du temps, c'est une "quatre voies"avec un terre-plein central et des nids de poules, surtout sur le côté droit.Il y a beaucoup de cubains au bord de la route qui montrent des billets en faisant du stop; d'autres vendent de la nourriture(fruits, poulets, fromage, oignons,...).

Nous voyons aussi des panneaux de propagande avec de nombreux slogans comme par exemple : " Perdura lo que un pueblo defiende" ou "hasta la victoria siempre"......

VINALESVINALES
VINALES

Nous arrivons à Vinales en début d'après midi. Nous logeons à "la villa Luisito" qui est un petit logement indépendant avec terrasse très agréable. Le propriétaire nous offre un jus de mangue fraîche que nous dégustons dans des rockings chairs, très nombreux partout à Cuba. Il fait très chaud et humide, l'orage gronde et nous restons dans notre chambre en attendant que la pluie, assez, forte cesse.

Nous partons pour le centre ville avec sa place de village et l'église. On peut s'y connecter à internet.

VINALESVINALES

Nous dînons avec du poisson dans un restaurant, ils servent à peu près tous la même chose et nous rentrons car la pluie recommence à tomber.

SAMEDI 23 JUILLET

Après un excellent petit déjeuner, nous allons dans un bureau de change où nous attendrons une heure pour pouvoir échanger nos euros.

Nous partons faire une petite promenade à pieds vers le parc de Vinales. Elle commence par une marche d'environ 3 km sur la route.

Les paysages sont agréables avec les pitons rocheux recouverts de verdure, appelés ici "mogotes".

A la bifurcation qui mène au "mur de la préhistoire"(moche et non réaliste), un paysan nous propose de nous emmener pour 1 CUC dans sa charrette à cheval. On discute et il nous dit qu'il n'a jamais été autre part qu'à Cuba, ni même autre part que dans sa région et qu'il ne désire pas aller ailleurs.

VINALESVINALES
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Nous prenons un chemin de terre à droite de l'entrée du mur de la préhistoire pour aller au mirador de "Los dos Hermanas". La promenade est courte mais les paysages sont beaux.

VINALESVINALES
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Sur le chemin du retour, nous croisons des buffles et nous pouvons observer de plus près les oiseaux que nous voyons tout le temps voler , des vautours.

A l'arrivée à Vinales, nous observons des cubains qui utilsent un camion comme un bus, pour se déplacer. C'est souvent le cas dans tout Cuba.

Nous rentrons juste à temps dans notre "casa". Un orage très violent éclate avec une pluie diluvienne. Vers 19heures, nous sortons dîner dans un restaurant italien mais il pleut encore un peu.

VINALESVINALES
VINALES

DIMANCHE 25 JUILLET

Nous allons à l'agence "Paraidiso" où nous avons réservé une excursion avec un guide parlant français. Nous sommes un petit groupe à faire la randonnée "Por el corazon del valle" dans le parc de Vinales.

Notre guide nous décrit les cultures agricoles dans cette vaste campagne entourée des magnifiques "mogotes".

Notre guide "Saydel"nous présente deux de symboles de Cuba : le palmier Réal et un oiseau avec quelques plumes rouges.

VINALESVINALES
VINALESVINALES
VINALESVINALES

Nous grimpons sur une colline pour entrer dans une grotte, nombreuses dans la région. Il y a de nombreuses chauves souris. La montée mais surtout la descente sont un peu périlleuses car très glissantes. Il pleut tous les jours en fin d'après midi et c'est très boueux!

Nous finissons par une plantation de tabac. Hélas, ce n'est pas la saison de sa culture. Mais, nous sommes accueillis dans une maison recouverte de feuilles de palmier et qui sert de lieu de séchage pour le tabac. Un cultivateur de tabac nous montre la fabrication d'un cigare et nous propose d'en fumer si on le souhaite.

Nous remercions tous chaleureusement notre guide, vraiment excellent par ses connaissances et sa façon de les présenter dans un excellent français.

VINALESVINALES
VINALESVINALES

Nous rentrons prendre une douche, la chaleur moite est impressionnante et nous devons laver nos vêtements trempés de sueur !

L'orage de fin de journée éclate, nous nous reposons avant de déguster un délicieux repas à notre "casa". la soupe aux haricots rouges est particulièrement délicieuse.

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25 août 2016 4 25 /08 /août /2016 15:11

Musique: Chan chan

MERCREDI 20 JUILLET

Nous sommes à Cuba( le pays de Fidel !) depuis la veille, un peu avant minuit après un vol agréable sur Air Canada (avec escale à Toronto). Nous logeons dans une "casa particular : la Colonial House"(126 Blanco-Animas et Trocadero) dans "Centro Havana". Beaucoup de façades sont décrépies dans cette rue mais la maison où nous sommes,en rouge et blanc sur la première photo, cachée derrière une porte pleine, est bien.

Le propriétaire Rigoberto est très accueillant et après un excellent petit déjeuner, il nous aide à préparer notre séjour de 30 jours.

Nous partons pour notre première journée de visite.En sortant, nous voyons l'animation de la rue Blanco, comme de nombreuses autres à Cuba. Il y a toujours du monde sur les pas de portes en train de discuter ou de vendre de petits articles. Les enfants sont en vacances scolaires et ils jouent dans la rue.

LA HAVANE
LA HAVANELA HAVANE
LA HAVANELA HAVANE

Un petit marché couvert de fruits et légumes se tient dans un rez de chaussée, presque en face de notre logement. Nous allons voir et remarquons surtout les mangues(que nous avons goûtées au petit déjeuner, elles sont délicieuses et on se régalera pendant tout le mois)et les énormes avocats(succulents aussi).

Un vendeur nous demande de le prendre en photo avec son ami; ils sont contents de se voir ensuite sur l'écran, c'est sympathique, tout le monde rigole.

Nous commençons déjà à ruisseler, il fait chaud et humide.

LA HAVANELA HAVANE

Nous rejoignons le "Malecon", boulevard en bord de mer, nous sommes rafraichis par un peu de vent. Cette artère longe le quartier plus moderne du Vedado jusqu'à la vieille ville où elle se termine au "Castillo San Savaldor de la Punta". Au loin, en mer, le "Castillo de Trés Reyes de morro". Dans la partie du Malecon où nous nous trouvons, les façades coloniales restaurées et délabrées se côtoient, comme dans tout Cuba !

Nous sommes surpris de voir circuler énormément de vieilles voitures américaines rénovées, nous ne pensions pas qu'il y en avait autant.

LA HAVANELA HAVANE
LA HAVANELA HAVANE

Nous passons la journée dans "Centro Havana" et "Havana Vieja". Notre promenade pédestre débute sur le "Paséo Marti (Prado)", grand espace aménagé au milieu de la rue, avec de part et d'autre, de belles façades coloniales. C'est aussi un lieu de vie des habitants qui viennent s'y rencontrer ou s'y reposer.

La rue se termine au "Parqué central" avec une grande statue de José Marti (figure charismatique dans tout Cuba,il a créé le parti révolutionnaire Cubain et a organisé la guerre d'indépendance, il a vécu de 1853 à 1895).

LA HAVANE
LA HAVANELA HAVANE
LA HAVANELA HAVANE

Un peu plus loin, l'édifice "Bacardi" en style Art Déco floral.

Nous avons des difficultés à trouver des magasins qui vendent de l'eau minérale. Finalement, une petite échoppe en a mais elle coûte 2 CUC(environ 1,80 euros; c'est beaucoup pour le pays). Ici, il y a deux monnaies, celle des cubains, le peso, et celle des touristes, le CUC.

1 CUC correspond environ à 25 pesos cubains. 1 CUC est égal à environ 0.90 cts d'euros.

Les cubains de condition modeste (et ils sont nombreux) ont peu accès au CUC. Par contre, ceux qui travaille dans le tourisme, beaucoup plus.

Le salaire moyen d'un cubain qui ne travaille pas dans le tourisme est de 35 CUC.

Les cubains achètent en pesos tous les produits de la vie courante mais les gros achats(électroménager, meuble, voiture ...) en CUC.

Les deux monnaies cohabitent et créent un déséquilibre.....

Nous traversons des rues pittoresques pour rejoindre la rue"Obispo", rue touristique de "Havana Vieja".

LA HAVANELA HAVANE

Nous faisons une pause au restaurant "Europa". Des musiciens et des danseurs animent le lieu.

Nous sommes prêts pour affronter deux queues, l'une au bureau de change et l'autre au magasin "Etecsa" où l'on peut acheter une carte afin d'utiliser le Wifi.

"Faire la queue" est le quotidien des cubains dans les magasins et les administrations. On ne rentre que par vague et il y a un portier qui régule les entrées, les autres restent dehors, en pleine chaleur !

Nous nous répartissons les tâches. Michel va au bureau de change, il attend une demi-heure (il y a une seule personne au guichet et il note tous les numéros des billets en euros). Je vais au bureau "Etecsa", une heure d'attente pour une carte de 5 heures à 10 CUC. Pour se connecter, il faut se placer près d'un spot (place des villes ou façades des grands hôtels).

Après, nous apprécions la promenade dans les rues "Obispo"et "Mercaderes". Les cours intérieures de certaines maisons sont très belles. Les angles de certains murs sont recouverts de métal pour les protéger des anciennes charrettes à chevaux. Ce quartier a été bien restauré.

LA HAVANELA HAVANE
LA HAVANELA HAVANE

Nous arrivons à "la Plaza Vieja" avec une fontaine en son centre. Nous dégustons des sortes de biscuits soufflés triangulaires en l'admirant.

Quelques rues plus loin, une autre place magnifique avec l'église et le monastère St François d'Assise s'offrent à nous.

LA HAVANELA HAVANE
LA HAVANELA HAVANE

Un peu plus loin, une autre place, celle de "las Armas" avec le "Palacio de los Capitanes Generales" et le fort "Réal Fuerza". A côté, des voitures anciennes sont garées, on peut les emprunter pour faire un tour en ville.

Au centre de la place, des bouquinistes avec de vieux livres et des affiches de Ché Guévara ou sur le thème de la révolution.

LA HAVANELA HAVANE
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Nous traversons quelques rues pour rejoindre le "Capitol", ancienne chambre des représentants et sénat. De belles voitures américaines sont là aussi garées. Juste à côté, nous admirons le grand théâtre de La Havane. Nous finissons la journée au restaurant "le Castropol" situé sur le malécon. Le mojito y est très bon ainsi que le repas.

On mange correctement à Cuba mais ce n'est pas très varié. Que ce soit dans les "casas" ou dans les restaurants, le menu se compose de crudités, d'une viande(porc, poulet) ou d'un produit de la mer (filets de poisson, crevettes, langoustes), en accompagnements fréquents : riz (blanc ou mélangé avec des haricots rouges), purée de patates douces, haricots rouges, bananes frites. Parfois, une soupe, à base de haricots rouges la plupart du temps. Il y a aussi "la ropa vieja", viande de boeuf, rapée, marinée et cuite.

LA HAVANELA HAVANE
LA HAVANELA HAVANE
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JEUDI 21 JUILLET

Nous achetons quelques bananes au petit marché en face de notre "casa", on s'est procuré des pesos cubains(on en utilise 10).

Nous repassons vers le Capitol et le grand théâtre, nous traversons de belles ruelles et flânons un court moment dans le hall du musée de la pharmacie.

LA HAVANELA HAVANE
LA HAVANE

Aujourd'hui, nous allons dans "Casablanca" où se trouve deux forteresses, celle que l'on voit depuis le Malecon (los tres reyes del morro) et "la fortaleza San Carlos de la Cabana".

On prend le ferry pour traverser la baie( 20 pesos cubains par personne), c'est plus rapide (moins de 30 minutes) que par la route et assez amusant. Le départ est pratiquement en face d'une magnifique église orthodoxe.

LA HAVANE
LA HAVANELA HAVANE

Il fait vraiment chaud et humide, à l'arrivée, nous faisons une pause dans un petit parc et mangeons nos bananes en nous désaltérant. Nous voyons passé une locomotive, hors d'âge, qui rejoint des wagons sur des rails que nous pensions désaffectés !

Nous marchons pour rejoindre l'entrée de la forteresse"San Carlos de la Cabana", nous voyons toujours de belles voitures américaines des années 50. En chemin, nous découvrons des armes et des panneaux liés à la crise des missiles de 1962.

LA HAVANELA HAVANELA HAVANE
LA HAVANELA HAVANE

La forteresse est vaste et il est agréable de la découvrir. Deux beaux points de vue, l'un sur La Havane et l'autre vers la mer et " le castillo de los trés morros".

LA HAVANELA HAVANE
LA HAVANELA HAVANE
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Nous visitons un musée sur le "Ché"qui a exécuté des opposants au régime dans cette forteresse. Cependant, son image reste un symbole.

A l'intérieur, des objets lui ayant appartenu, des textes relatant ses exploits et surtout des photos de ce visage séduisant et porteur d'idées révolutionnaires.

Ce musée, comme d'autres que nous verrons à Cuba est plutôt vieillot dans sa façon de présenter les documents.

LA HAVANELA HAVANE
LA HAVANE

Nous revenons avec le ferry, passons devant des bâtiments portuaires et marchons jusqu'à une autre célèbre et belle place de La Havane, celle de la cathédrale. Des femmes en tenue folklorique pour les touristes y fument le cigare.

Dans une rue proche de notre"casa", un immeuble avec des arbres qui poussent sauvagement sur le toit.

LA HAVANELA HAVANE
LA HAVANELA HAVANE

Nous rentrons nous reposer et nous rafraîchir à l'hôtel avant le dîner.

En allant au restaurant "los nardos", nous sommes obligés de nous abriter sous des arcades car une pluie d'orage diluvienne tombe. Nous mangeons finalement au "trofeo" dans le même bâtiment que "los nardos" et avec le même cuisinier ? ce n'était pas très bon.

LA HAVANE

Nous passons la soirée dans un bar spectacle pour touristes, le "Buena Vista Social Club" qui, hélas, n'a rien à voir avec le groupe mythique de Compay Segundo.

Le spectacle est malgré tout plaisant, accompagné de cocktails au rhum !

Nous rentrons à l'hôtel en taxi, encore une vieille américaine....

LA HAVANELA HAVANE

soirée au Buena Vista Social Club

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