26 juillet 2014 6 26 /07 /juillet /2014 02:40

Mercredi 22 juillet

Les séquoias sont très hauts, alors, on a fait beaucoup de photos verticales; si vous voulez les voir correctement, cliquer une fois sur la photo.

Nous quittons la ville de Merced pour celle de Visalia où nous avons réservé une chambre dans un "motel 6" (123 dollars les deux nuits); il a été refait à neuf et il est donc bien. Nous faisons la route en deux heures et demi sur une "freeway". Nous arrivons donc vers 10 heures, la gérante nous donne la chambre, nous déposons nos affaires et partons pour le parc de Séquoia. Il y a énormément de plantations d'agrumes le long de la route; nous voyons aussi un lac de barrage.

SEQUOIA NATIONAL PARK(1)SEQUOIA NATIONAL PARK(1)

Nous passons par la petite ville de "Three Rivers" et arrivons à l'entrée du parc où nous entrons avec "l'american pass beautiful". La végétation a changé. Nous roulons un bon moment sur une route bordée de buissons et puis, nous arrivons au niveau des conifères et parmi eux, les séquoias.

SEQUOIA NATIONAL PARK(1)SEQUOIA NATIONAL PARK(1)

Nous garons la voiture près du "giant forest museum" qui explique, en particulier, le cycle de vie du séquoia. Cet arbre gigantesque pousse à partir d'une graine contenue dans ses pommes de pin. Ces pommes de pin tombent difficilement. Les écureuils peuvent les faire tomber en cherchant à se nourrir mais le facteur essentiel de la reproduction des séquoias est le feu. Celui-ci fait tomber les pommes de pain, fertilise le sol et crée une clairière qui permet aux jeunes pousses de séquoias de se développer en ayant ainsi plus de lumière.

Les" rangers "allument volontairement des feus pour aider à la reproduction de ces géants de la nature.

Nous parcourons le "Big Tree Trail", balade pédestre bien aménagée et très agréable, qui nous montre de beaux spécimens. Sur le début d'un autre chemin de randonnée, nous passons dans un tronc de séquoia tombé et découpé.

SEQUOIA NATIONAL PARK(1)SEQUOIA NATIONAL PARK(1)
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Nous voyons deux marmottes nichées dans un tronc tombé. Les séquoias sont facilement déracinés par le vent ou le poids de la neige sur la ramure car leurs racines sont peu profondes, elles courent juste sous la surface de la terre. Nous voyons beaucoup d'arbres tombés.

SEQUOIA NATIONAL PARK(1)SEQUOIA NATIONAL PARK(1)
SEQUOIA NATIONAL PARK(1)

Nous reprenons la voiture pour monter jusqu'au parking qui permet d'aller voir le plus grand être vivant appelé "général Sherman". Il mesure 84 mètres de haut, 11 m de diamètre à sa base et pèse environ 1200 tonnes; il pourrait avoir entre 2300 et 2700 ans.

SEQUOIA NATIONAL PARK(1)
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Il y a plus de touristes près de ce fameux arbre. Nous revenons vers Visalia, il est 18h30 quand nous arrivons au centre ville. Nous allons dîner au "Rookies" dans "main street", bar-restaurant très américain. Les portions servies sont énormes.

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